Philologisch genau arbeiten bedeutet dabei, die eigene Wiedergabe des Sachverhalts immer wieder genau mit dem original Wortlaut zu vergleichen und die Differenz zwischen der Paraphrase und dem wortwörtlichen Zitat sich zu verdeutlichen, um die eigene Sprache, die eigene Begrifflichkeit, in der man denkt, zu schärfen. Auf diese Weise lernt man, die eigenen Gedanken zu schärfen.

So ist es möglich, sich bei einem Referat auf ein klar abgestecktes Feld zu konzentrieren, obwohl jeder einzelne Text eigentlich dadurch seine Bedeutung erhält, indem er auf viele andere Forschungsarbeiten antwortet und in einem Forschungsfeld interveniert. Es empfiehlt sich daher, Sekundärliteratur oder Informationen aus den Seminardiskussionen bei einem Referat mit heranzuziehen, wenn manche Zusammenhänge im Text unverständlich erscheinen. Was herangezogen werden sollte, ergibt sich aus den konkreten Fragen, die bei einer gründlichen Auseinandersetzung mit einem Text entstehen. Hier ist eine Rücksprache mit der Dozentin/mit dem Dozenten sinnvoll.